Par quel processus le sourire est-il contagieux ?

Le mécanisme cérébral qui permet l'imitation quasi instantanée des expressions faciales de notre interlocuteur reste encore obscur. Ce processus, en grande partie inconscient, pourrait reposer sur les neuronnes miroirs. Cette catégorie de neurones moteurs nous permet en effet de "rentrer dans la peau de l'autre". Très utiles dans les apprentissages, les neurones miroirs nous aideraient à regarder dans l'autre... comme dans un miroir. C'est pourquoi on les nomme les neurones de l'empathie.